前言

《辞海》刊行于1936年。是按部首编排,以字带词,而词又是以字数、笔画为序的。这种兼有字典和百科性质的综合性辞书的编写体例,具有它自己的特色。《辞海》出版后,对当时中国的文化教育界有一定影响,起过应有的作用。但是几十年过去了,中国和世界都发生了巨大变化,科学、文化也有突飞猛进的发展,旧版《辞海》早已不能适应现在读者的要求,亟需加以修订或改编。

1957年秋,毛泽东同志倡议重新修订旧版《辞海》,并把这项任务交给上海,由原主编人舒新城着手筹备。1958年春,成立中华书局辞海编辑所,1959年夏成立“辞海编辑委员会”,即由舒新城担任主编,另设副主编四人,负责组织上海学术界力量,分科进行具体修订工作。1960年冬,舒新城逝世后,由陈望道继任主编,副主编增至九人。鉴于上海学术界尚有许多缺门,于是陆续扩大范围,又得到北京、华东各省以及全国各地有关单位和同志们的通力协作,在1962年初出版了《辞海·试行本》十六分册;进一步修订后,于1965年4月又出版了《辞海·未定稿》。文化大革命开始,工作陷于停顿。

1971年,周恩来同志提出,把继续修订《辞海》的任务列入国家出版计划。1972年起,再次着手修订,并按学科分类先出分册,以供急需。然后在各分册的基础上整理加工,出版合订本,公开发行。但是在修订过程中,“四人帮”横加干扰和破坏,妄图使《辞海》为他们篡党夺权的阴谋服务。

1976年10月6日,党中央粉碎“四人帮”篡党叛国的阴谋,《辞海》得到了新生。过去所强加于《辞海·未定稿》的一切诬蔑不实之词,统统被推倒了。1978年12月,中共上海市委决定正式恢复和充实“辞海编辑委员会”;因陈望道于1977年逝世,由夏征农继任主编,另设副主编十六人,统筹安排最后定稿工作。这样,修订工作才能以较快速度顺利地进行。编委会决定于1979年10月,由上海辞书出版社出版《辞海》三卷本,在全国各地公开发行,向建国三十周年献礼。

《辞海》是一部综合性辞书,编纂和使用时间较长,内容要求稳定。因此,凡是正在发展或经常变动的词目,暂不收入;对时间性较强或未能肯定的材料,避免在释文中引用。对学术问题,有定论的,按定论介绍;尚无定论或有争议者,则作客观介绍、概括叙述,或仅介绍现有的不同看法,尽量避免给读者以片面的或者错误的知识。

《辞海》全书选收单字14,872个,选收词目91,706条,包括成语、典故、人物、著作、历史事件、古今地名、团体组织,以及各学科的名词术语等。所收词目,以解决一般读者在学习、工作中“质疑问难”的需要为主,并兼顾各学科的固有体系。释文主要是介绍基本的知识,力求简明拖要,并注意材料和观点的统一。

这次《辞海》修订工作,只经过九个月的时间就完成了定稿、编排和校印任务,这与所有参加的单位和同志们充分发挥革命热情,埋头苦干,日夜辛劳,是分不开的。在此,我们谨向历年来参加修订《辞海》工作的同志们和支持我们工作的协作单位,以及参加这次合订本排字、校对、印刷、装订的同志们,表示诚挚的谢意。此外,在《辞海》成书过程中,曾担任主编的舒新城先生和陈望道同志以及部分编委、编写人先后逝世,我们特致缅怀悼念之忱!

客观形势发展迅速,但《辞海》修订须有底限,不允许无限期延长。五届人大二次会议的许多重大决议公布时,《辞海》已经付型,来不及再增订了。为了弥补此类缺陷,我们决定今后每隔一定时间出版一卷“增补本”,以供读者参阅。

《辞海》涉及的学科和内容极为广泛,虽经反复修订,不足或错误之处仍属难免,热切希望读者批评指正。

辞海编辑委员会

上海辞书出版社

一九七九年九月

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